ACTIVIDADES DE LA SEMANA DEL GUATEMALTECO -2015

COGLA-master-nobackLas actividades oficiales de La Semana del Guatemalteco 2015 en Los Angeles, California, son organizadas por LA COORDINADORA DE ORGANIZACIONES GUATEMALTECAS (COGLA), 

 

con asistencia y apoyo del Consulado General de Guatemala en Los Angeles a traves del Consul General, Hon. Francisco Cuevas  y el Representante Titular Electo  ante Conamigua, Lic. Hugo W. Merida.

semana del Guatemalteco
semana del Guatemalteco

Cualquier pregunta, dirigirla a los oficiales de la Coordinadora:

Julio Villaseñor – Presidente  de J.D  al 213-792-6382

Aroldo Ramirez – Director Ejecutivo   Tel 323-482-6670

GUATEMALA: EL DPI EN ESTADOS UNIDOS – CORTESIA DE LOS MIGRANTES EN LOS ANGELES

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GUATEMALTECOS EN EL EXTERIOR..

Gracias al trabajo de los Lideres y organizaciones comunitarias en Los Angeles, con el apoyo de Cancilleria, se logro que el RENAP, finalmente aceptara emitir el DPI y el Certificado de Nacimiento a partir del 1 de Agosto en Texas y el 1 de Octubre en Los Angeles, al costo igualitario a lo que cobran en Guatemala, es decir,  $15 por el DPI y $5 dólares por el Certificado de Nacimiento. Adicionalmente ya se empezó la batalla para reducir el costo del Pasaporte de $70 a $35.

Copia del link en el cual desde ya se puede hacer cita para obtener cualquiera de los documentos de indentidad en los consulados guatemaltecos en USA, empezando Agosto 1 en Houston, Texas.  Los Angeles empieza el 1 de Octubre.

 www.citaconsularguatemala.com

Tomen nota que si desean recibir su documento  en el consulado no tienen que pagar por  la entrega, Solo se paga si desean recibirlo en su casa.

 

Cualquier Pregunta por favor Contactar a:

Lic. Hugo W. Merida

Representante Titular de Conamigua

Los Angeles, California, USA

213-500-5657   titular@hugomerida.org

 

 

THE GAVILAN…A SOPILOTE

ALEJANDRA GORDILLO…DE GAVILAN A ZOPILOTE..!!

POSTED ON JUNE 2, 2015 UPDATED ON JUNE 6, 2015

 Como no pudo tratar con los migrantes guatemaltecos en Estados Unidos, Alejandra Gordillo,  la máxima autoridad y dueña del Consejo Nacional de Atención al Migrante de Guatemala – Conamigua, ahora se ha dedicado a viajar a México para “arreglarle la residencia? ” a los migrantes Guatemaltecos en ese país.  Alguien le puede explicar a la chamaca Gordillo que los migrantes guatemaltecos están en USA.. Y no en Baja California ya que solo están de paso por ahi o esperando saltar la barda.. Porfa…!!!

uiY claro, aprovechando la oportunidad, se desvió a Los Ángeles,  California a ver a sus ahijados de la mesa comunitaria presidida por un tal Walter Batres, Representante de Conamigua en esa ciudad, con quien se le ve constantemente  y en especial cuando hay actividades “comunitarias” en Los Ángeles tal como la Feria Chapina donde se le vio muy animada como chibola en el estand de la Cerveza Gallo.feria-chapina-gordillo2

Se le olvida a esta Señora que ella es la causante del desmantelamiento de un consejo de líderes migrantes electos en US que deberían asesorar a Conamigua y el cual le estorbaba para sus propósitos vacacionales y si alguien tiene duda esto, pregúnteles a mis amigos Juan García en Boston, Hugo Merida en Los Ángeles, Marlon González en Miami, Juan Guevara en Atlanta y otros siete más , quienes ya la han declarado no bienvenida en las ciudades respectivas.

Aunque  se queja de no tener recursos en su presupuesto, se pasea por todos lados, haciendo honor a sus cinco años de vacaciones pagadas con los impuestos del sufrido pueblo de Guatemala y muchas veces acompañada de su socios, los diputados Julio López Villatoro y Paulo Brier.

Aprovechando las manifestaciones  en Guatemala,  no les extrañe verla por la Unión Americana de paseo en estos días, aunque no sea bienvenida ya que no ha hecho ni hará nada por los migrantes  ya que carece de capacidad y tiene una visión chata de la realidad.

Y a todo esto, Los Directores de Conmigua en Guatemala?… bien Gracias

Y la Comisión del migrante del Congreso..?… durmiendo la paz de los inocentes..

 

 

 NOTA ADICIONAl:… ya la Señorita Gordillo aseguro su paseo el proximo mes de Julio 2015  a Los Angeles  comprando un Stand en la Feria Chapina por la modica cantidad de 23,000 quetzales.. y seguro va a estar llegando con sus socios y allegados para disfrutar las vacaciones pagadas..quien paga todo eso..???… jajaja

 

CARTA ABIERTA POR VISITA OFICIAL A GUATEMALA

20 de Diciembre, 2014

 Miembros de la Comunidad Organizada de Guatemala en Estados Unidos,

Cumplo con enviar copia de la carta la Mesa Comunitaria de Los Angeles, MCTG, dirigida al Excmo. Sr. Presidente, del Consejo Nacional de Atención al Migrantes (Conamigua) Lic. Carlos Raul Morales, la cual fue entregada, en la reunión anual de dicho Consejo el día ayer, viernes 19 de Diciembre. En dicha reunión textualmente leí los pasajes más importantes, no solo de dicha carta si no también de la carta de la Coalición H.o.l.a San Pedro, entregada al Excmo. Sr. Presidente en la reunión con líderes en Tucson, Arizona recientemente, y de la cual, también adjunto copia.logo conamigua hwm master

Los primeros días del próximo mes de enero, enviare un resumen de lo ocurrido durante la recién visita oficial a Guatemala, como Representante Titular de La Jurisdicción Consular de Los Angeles. Esta visita que incluyó entre otras: la participación en el día del Migrante, organizado por la Comisión del Migrante del Congreso, la Reunión Anual del Consejo de Conamigua arriba descrito, y una reunión con el Excmo. Sr. Presidente Perez Molina. En estas dos últimas reuniones también participaron los Representantes Titulares de Chicago, Sr. Marcos Yax y de Atlanta, Sr. Juan Carlos Guevara.

Posteriormente estaré participando en las reuniones de organizaciones comunitarias para conversar, analizar y recibir recomendaciones sobre los temas tratados en Guatemala y asi trasladarlos a las agencias y entidades correspondientes.

Quiero aprovechar la oportunidad para agradecer el enorme esfuerzo que realizo el Ministerio de Relaciones Exteriores a través de su Excmo. Canciller Lic. Carlos Raul Morales y del Vice Canciller Oscar Padilla, quienes en todo momento estuvieron prestos a apoyar y asistir en todos nuestros compromisos en Guatemala. Adicionalmente merece mención, la Sra. Alejandra Gordillo, Secretaria Ejecutiva de Conamigua quien, a través de sus asistentes, en todo momento asistió y resolvió toda inconveniencia durante la visita a Guatemala de los Representantes Titulares de Conamigua.

Felices Fiestas y que tengan un mejor año 2015.

Respetuosamente,

 

Lic. HUGO W. MERIDA

Asesor/Representante Titular Electo ante Conamigua, Los Angeles

3435 Wilshire Blvd, Suite 2700-18, Los Angeles, CA 90010

fax 213-389-5775  Cel 213-500-5657 &  213-389-9009

titular@hugomerida.org    www.hugomerida.org

LOS NIÑOS DETENIDOS – Las verdaderas causas

Preámbulo

Dado el nivel actual de violencia en América Central, sería fácil suponer que es la principal causa de la creciente migración de menores de edad procedentes de esos países a los Estados Unidos.  Esta falsedad sobre simplifica demasiado el problema el cual tiene muchas causas.

Para comprender los factores que contribuyen  a las personas,  decidir a abandonar sus hogares, se tiene que regresar cuarenta años atrás y revisitar la lucha de poder de Este-Oeste que terminó en Centroamérica con el cierre al marxismo; específicamente en Honduras, El Salvador y Guatemala (Triángulo Norte) a finales de la década de 1980.

Durante esos años, los gobiernos totalmente controlados por las fuerzas armadas forzaron olas de inmigrantes a escapar y viajar hacia el norte a los Estados Unidos para evitar ser asesinado por la guerrilla o los ejércitos nacionales, aun después de la purga de los supuestos insurgentes.

La afluencia de migración debido a condiciones económicas creadas por la guerra civil fue continua a través de esos años. Es importante tener en cuenta que los menores guatemaltecos que han y continúan viajando a Estados Unidos desde esos rural familyaños han sido principalmente de las regiones que aun permanecen en la extrema pobreza.

La situación política durante este período creó una mayor desigualdad social y económica. Las necesidades sociales básicas fueron insatisfechas y los gobiernos eran incapaces de proporcionar cualquier desarrollo significativo, especialmente en aquellas regiones que producen el mayor número de inmigrantes indocumentados a los Estados Unidos.

En el espectro económico, el final de la década de 1980 marcó el comienzo de dos eventos extraordinarios e imperceptibles en Guatemala que cambiaría para siempre las vidas de miles de personas pobres en el sector agrícola. La primera fue la concesión de exenciones y privilegios fiscales a grupos empresariales, con la expectativa de generación de empleo[1].  Los resultados de esto fueron efímeros cuando una década más tarde la crisis mundial del café causó cambios drásticos en el sistema tradicional de la migración interna temporal para la cosecha de café.   En ausencia de trabajos temporales en el sector cafetalero, los campesinos comenzaron a buscar a la migración hacia el norte como su única solución.

El segundo acontecimiento fue la aprobación del Tratado de Libre Comercio, DR-CAFTA celebrado entre los países centroamericanos y Estados Unidos.  Para complicar aún más la crisis del café, los gobierno centrales y el sector privado del Triángulo Norte, prestaron poca o ninguna atención de apoyo al resultante que necesitaba una  reconversión de la producción para las tradicionales empresas pequeñas y medianas (PYMES), especialmente en el sector agrícola, quienes tuvieron que enfrentar una competencia más capacitada con la aprobación de tal tratado de libre comercio.  De este modo, el 30% de la población de Guatemala que ha dependido del trabajo agrícola para su supervivencia aunado a su falta de educación formal, se vieron obligado a competir, no solo con los monopolios de producción y distribución locales, sino con los gigantes internacionales agro industriales como Monsanto, Nestlé, Kern. etc.

La Realidad Actual de Guatemala

Según los estudios realizados por el Banco Interamericano de desarrollo (BID)[2]  la población guatemalteca en los Estados Unidos se ha duplicado desde el año 2000 debido principalmente a los dos eventos económicos citados anteriormente.  Es importante mencionar que en Guatemala, los monopolios están sin control, lo cual elimina cualquier posibilidad de equilibrio entre los intereses empresariales y los consumidores.  No hay protección de los derechos de los consumidores o de la pequeña empresa, especialmente en las zonas rurales. Guatemala es uno de los pocos países de América Latina que  no tiene leyes de competencia y durante los últimos 50 años ha habido poco desarrollo o mejora alguna en este sector del sistema económico local.

Como agregado a la precaria situación del país,  dos factores muy importantes entran en juego paulatinamente  durante los últimos 15 años: el aumento del narcotráfico en  el Triángulo Norte debido a la creciente presión judicial aplicada  en México y Colombia y  las masivas deportaciones por organismos policiales de Estados Unidos de grupos organizados altamente criminales, que posteriormente  han ocupado y controlado grandes secciones de ciudades del Triángulo Norte.  Tanto los carteles y los grupos criminales se han empoderado ellos mismos a través de la violencia; incluyendo el secuestro, robo y asesinato, prosperando debido a la incapacidad o falta de voluntad de los gobiernos locales para detenerlos o evitar su operación. Esta situación se agrava con los cárteles y grupos criminales que se han infiltrado en los gobiernos locales, dando lugar a una incontrolable corrupción, mala gestión administrativa, anarquía y fraudes electorales.

Durante los años anteriores al 2007, los inmigrantes indocumentados que se asentaron en los Estados Unidos pudieron viajar con cierta libertad de las fuentes de trabajo a su país natal de forma rutinaria. Para la mayoría, esto era una capacidad crítica que les permitió visitar a sus familias, especialmente a sus hijos.   Esto fue posible hasta que entraron  dos nuevos factores en juego: el incremento de seguridad nacional norteamericana (incluyendo la expansión de la valla fronteriza) y la implementación de la deportación masiva por la administración de Obama.

truck loadedPara evitar ser asesinado por grupos criminales o morir de hambre en su tierra natal, los inmigrantes indocumentados del Triángulo Norte en Estados Unidos se vieron obligados a enviar o traer a sus niños a la frontera con Estados Unidos, pese al alto riesgo para  ellos al tratar de cruzar México. Aquellos niños y niñas que fueron incapaces de llegar a sus familias en los Estados Unidos a menudo se han convertido en presa fácil para los grupos criminales y narcotraficantes, simplemente para poder sobrevivir.

A pesar que el gobierno de Estados Unidos continua financiando programas en el Triángulo Norte para reducir la corrupción, fraude, violencia y narcotráfico, simultáneamente promoviendo la democracia, poco fue asignado para estabilizar los sectores tradicionalmente de desarrollo económico como la agricultura, la generación de energía y el emprendimiento y evitar así la migración hacia ese país.

Estados Unidos  – El Apoyo Financiero para Guatemala

Se ha dicho que una parte importante de la solución a la inmigración ilegal en gran escala es hacer frente a las principales causas y las raíces de la migración.  La asistencia directa de Estados Unidos ha tenido muy poco éxito en el tratamiento de la pobreza, la inseguridad y la falta de justicia social que permitiría a la gente a vivir en paz en sus comunidades de origen,  estos  factores son los que más contribuyen a la inmigración ilegal.

Un análisis suficientemente crítico proporciona  esta disparidad entre la asistencia y los resultados previstos y eso es sólo se puede observar con la incorporación de una perspectiva guatemalteca informada.   Ha sido la  intensión de este artículo el asistir  a las agencias de Estados Unidos y sus oficiales para aclarar por qué su asistencia para este propósito ha sido incapaz de beneficiar suficientemente los guatemaltecos más necesitados.   Para lograr esto, se ha estado solicitando información sobre cómo se han asignado fondos de USAID y específicamente a quienes.   Esto se ha llevado a cabo ya por algún tiempo, sin embargo, la única información obtenida provienen de los informes de auditoría del proyecto de Prevención de Violencia del 2013 y el Programa de Crecimiento Económico del 2007, ninguno de los cuales proporciona el tipo de información que permita ofrecer información apropiada al dia, con respecto a los esfuerzos de Estados Unidos hacia el objetivo declarado.

El último informe de evaluación o auditoría del 2007 por el Inspector  General de USAID sobre El Crecimiento Económico en Guatemala denota en la página 11, lo siguiente…

“los problemas ocurrieron porque el personal de misión (USAID/Guatemala) ha dependido de sus asociados en la ejecución para reportar los datos y asegurar la calidad de los datos,”…

En este caso en particular se refieren a dos entidades económicamente acomodadas, Anacafe y Agexport, quienes han sido los principales beneficiarios de financiamiento de USAID en Guatemala hasta el presente.

La inversión estadounidense en Guatemala ha fallado en entregar los resultados esperados, pero la Auditoría del 2007  ayuda y clarifica,  algo que es aplicable al presente, diciendo:

“En la región, Guatemala sufre el más bajo gasto público en servicios sociales como consecuencia del bajo ingreso fiscal (menos del 10 por ciento del producto interno bruto). Además, Guatemala tiene la segunda peor distribución del ingreso de cualquier país de América Latina, con más del 56 por ciento proveniente de los guatemaltecos que viven en la pobreza y 17 por ciento proveniente de los que viven con menos de un dólar al día”.

Cabe señalar que la baja recaudación fiscal se debe principalmente a la exención legal que se le da y se le ha dado a las grandes corporaciones. A partir de junio de 2014, una iniciativa[3]  (Ley de Inversion y Empleo) para conceder una renovación, en promedio de 30 años, para la exención fiscal espera la aprobación por el Congreso guatemalteco. Esta extensión perpetuará privilegios fiscales que estas grandes empresas familiares han disfrutado durante décadas, mediante la aparente adaptación de los requisitos de la OMC, la cual se extenderá a casi todos los productores nacionales, especialmente a las grandes empresas.

Entre los más prominentes  beneficiarios están Anacafe, Fundesa, Agexport y sus directores y miembros.  Como norteamericanos, es desconcertante pensar que los contribuyentes estadounidenses estén apoyando las actividades de empresas con fines de lucro quienes están exentas de impuestos en Guatemala. Parecería que USAID/Guatemala no entiende o no está familiarizado con los matices del funcionamiento de la cultura política, jurídica y económica de Guatemala.  Sin ir muy lejos, los monopolios de empresas familiares guatemaltecas son capaces de explotar la definición y parámetros de USAID-PYME a expensas de las PYMES reales que USAID está comprometido a servir.

Hasta el 2013, Estados Unidos ha financiado programas en Guatemala por $57 millones. Durante esos años ha apoyado financieramente el mismo tipo de programas a través de las mismas organizaciones guatemaltecas.  Por lo que se presiente que los $40 millones ofrecidos por  Vicepresidente Biden en su reciente visita a Guatemala, seguirán el mismo proceso y con los mismos resultados.

Muchos ejemplos se pueden citar de cómo el financiamiento estadounidense está invertido con los resultados esperados, pero en las comunidades equivocadas  y ejecutado por grupos que no representan a la mayor necesidad.

Un reciente programa financiado por USAID[4],  la campaña “Yo Asumo”, no sólo fue promovida en las zonas económicamente marginadas, sino también en las áreas de clases medias y altas de la Zona 15, 16 y 10. La auditoría de 2013 en el Proyecto de Prevención de la Violencia en la página 9 amplia aún más sobre el mal uso de fondos afirmando:    “Sin embargo, la auditoría determinó que $95,000 de los $1.04 millones del fondo aprobado para respuesta rápida por la Misión (USAID Guatemala) no apoyaron  los objetivos directamente. “Yo Asumo” fue una campaña de publicidad de $95,000 que apuntaba a desafiar a todo guatemalteco a ser puntual y cortés.  Mientras que la promoción de estos valores es una causa noble, no es una actividad que contribuye directamente a la prevención de la delincuencia y la violencia.”  Además, el programa fue percibido por la opinión pública como una posible campaña política para un candidato potencial porque fue desarrollado en tiempos electorales en Guatemala.

Otro programa financiado, ENADE (Encuentro Nacional de Empresarios[5]), ha sido manejado por Fundesa, una organización formada por la crema nata de ejecutivos de las compañías más grandes en Guatemala.  Este programa lleva a cabo conferencias para cabildear en favor de Fundesa y para las grandes corporaciones.  De esta manera, Estados Unidos está financiando la desigualdad económica año tras año mediante el apoyo a estos grupos.  Vale la pena mencionar que durante los años que FUNDESA ha recibido financiamiento de USAID para la prevención de la violencia, su actividad ENADE no incluyó ninguna discusión sobre prevención de la violencia.  Esta pregunta surge cuando se leen las memorias de actividades de FUNDESA en sus informes de los últimos años.

Si lo anterior no convence lo suficiente sobre el mal uso de fondos, justamente lea lo siguiente del reporte de Auditoria mencionada en Pagina 7…“apalancamiento excesivo de fuentes multilaterales. En los casos de dos subcontratos,  la auditoría determinó que el proyecto demandó las cantidades completas de los fondos donados por organismos multilaterales como palanca. Esto no cumplía con el acuerdo, que limita la cantidad recibida de las organizaciones multilaterales en el valor de los subcontratos.  El  Centro Para La Acción Legal en Derechos Humanos de Guatemala afirmó el apalancamiento de $571,535 cuando recibieron financiamiento de organismos multilaterales, sin embargo,  el acuerdo limita la cantidad de apalancamiento a $253.339.  Además, los fondos de socios registrados provenientes de organismos multilaterales podrían contarse las contribuciones sólo  en especie, no en efectivo. La excesiva cantidad de apalancamiento reportada para las dos organizaciones totalizó $318.196… Esto podría poner en entredicho la posibilidad de que el dinero de otros organismos multilaterales pudo haber sido igualmente disfrazados o reportados en forma incorrecta para recibir más fondos y la probabilidad de que esto constituiría una violación del contrato.

Estados Unidos y la Guatemala de hoy

Es aceptado que en todas las instancias, los gobiernos de ambos países son responsables de las condiciones actuales, social y económicamente.  En nuestro reciente encuentro en Washington, se recomendó a los miembros del Subcomité del Hemisferio Occidental que buscaran alternativas de financiamiento o inversión en Guatemala, porque los resultados siguen siendo los mismos y las condiciones continúan deteriorándose en una escala cada vez mayor.

 immigrant paradoxSiempre hemos creído que ayudar a las comunidades marginadas para mejorar sus condiciones económicas y sociales debería abordarse desde “abajo” en lugar de la forma habitual de esperar que las comunidades más desfavorecidas, quienes carecen de recursos, experiencia y conocimiento, cumplan con los requisitos de  financiamiento de impuestos por las agencias donantes.

Las alternativas para los avances sociales y económicos

Una alternativa es  financiar y desarrollar programas o proyectos en las áreas marginales de Guatemala, trabajando o empoderando organizaciones no gubernamentales en Estados Unidos conformados por expatriados guatemaltecos que son los más familiarizados, informados y experimentados en los temas de su país natal, como se demostró en México con su programa llamado Tres por Uno.   Por desgracia, la eficacia de ese programa fue disminuido debido al control del gobierno de manera unilateral.

Otra alternativa puede ser un programa que proporcione servicios únicos para facilitar los procesos de desarrollo integral de proyectos que permitan a los gobiernos locales su capacitación para supervisar sus propias iniciativas de desarrollo y proporcionar el  necesario rendimiento de cuentas a sus propios ciudadanos así como a las agencias donantes. Este enfoque incorpora la sola experiencia necesaria para un cambio con resultado exitoso — el de la inclusión de sus residentes.

Con la orientación de las empresas norteamericanas que proporcionan las estrategias de servicio profesional del más alto nivel, individual y específicamente desarrollado conjuntamente con los actores locales, los proyectos financiados adquieran una alta probabilidad de positivamente orientarse hacia las necesidades de los entornos locales, culturales, sociales, económicos y naturales. Las empresas proporcionan un enlace directo entre los organismos de financiamiento, la inversión privada, los fondos multilaterales y el empresariado norteamericano.

El programa ofrece a los gobiernos marginados el mecanismo más eficaz y eficiente para asumir y mantener el mayor grado de control sobre sus proyectos. Pymes norteamericanos calificadas proporcionaran asistencia técnica que incluiría: evaluación, viabilidad, programa de desarrollo y aplicación, revisión de tecnologías alternativas apropiadas, identificación de recursos, productos y adquisiciones, comercialización, marketing, entrenamiento especializado y creación de sociedades para asegurar la transferencia de tecnología norteamericana para la viabilidad del proyecto a largo plazo y la sostenibilidad de la inversión en resolver necesidades.

El enfoque de este programa es la mejor estrategia para el logro de los resultados del proyecto prevista en  los objetivos del programa de las agencias donantes porque es un enfoque realístico para contribuir a la educación y el empoderamiento local; es la base de todo desarrollo porque eso solo puede proporcionar continuidad, sostenibilidad, mejora y capacidad de sostenimiento comunitario significativo.  Es importante involucrar a la comunidad guatemalteca en los Estados Unidos, a través de todo el proceso y ayudar a sus comunidades de origen. Su ayuda es un requisito fundamental e indispensable para el buen desarrollo de la zona y la reducción proporcional de la migración a los Estados Unidos.

Esta alternativa propuesta representa una oportunidad de ganar para todos los interesados: (1) nuevos mercados para la tecnología de los E.E.U.U. y proveedores  pymes de esa tecnología, (2) oportunidades empresariales  y empleo para las personas que viven en las regiones marginadas donde existe la mayor necesidad para el desarrollo económico sostenible, (3) sustancialmente menor presión de la inmigración hacia los Estados Unidos y (4) una oportunidad sin precedentes para los Estados Unidos para construir asociaciones significativas y duraderas con Guatemala para el beneficio mutuo de ambos países.

Las Recomendaciones y Solicitudes Finales

  1. USAID debe reevaluar lo que es una PYME, según los parámetros de Guatemala, de lo contrario, los beneficiarios seguirán siendo las grandes empresas en Guatemala.
  2. Es necesario obtener una línea detallada los gastos pagados por USAID/Guatemala, por lo menos, de los últimos tres años fiscales porque no se ha podido encontrar públicamente informe o auditorías de esos períodos, con excepción de lo que ha sido publicado por el Inspector General de USAID, para presentar un informe mas apropiado a las agencias interesas del gobierno federal.
  3. Debido a la aparente falta de información y el percibido cuestionable uso apropiado de fondos por parte de entidades en Guatemala, la comunidad guatemalteca a través de sus amplios contactos locales en el país, puede crear una organización para ayudar a determinar y revisar si nuestros recursos como contribuyentes de Estados Unidos son en realidad gastados en Guatemala según lo previsto por las normas de USAID.

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Sobre los autores:

Reny BakeGuatemalteca nacida de  padre Holandés y madre guatemalteca, y se crió en el área rural de Guatemala. Trabajó en las negociaciones del DR CAFTA y otros acuerdos de libre comercio para Guatemala. Ella es una alumna del Programa Liderazgo para Visitantes internacionales (US Depto. de Estado, 2005) y se graduó del Centro Hemisférico de Defensa estudios /National defensa Universidad (DOD) donde sus trabajos incluyeron “Estrategia y política de defensa” (2009) y ” Relaciones Avanzada Política-Cívico-Militar y Relaciones de liderazgo democrático”. Actualmente es columnista semanal en temas económicos del más prestigioso periódico guatemalteco,  es  Analista económica y profesor universitario en Guatemala. Ha trabajado en varios análisis relacionados con la economía guatemalteca y Centroamericana.

Hugo W. Merida – Guatemalteco nacido y ciudadano naturalizado, criado en Los Angeles, California y graduado de Contador Público de CSU-Los Ángeles. Ha estado muy de cerca con empresariado organizado de US, los sectores comerciales y de inversión en California, ocupando diferentes posiciones en grupos empresariales y fundaciones durante más de tres décadas, donde ha estado apoyando y ayudando a la comunidad Latina en Estados Unidos contra la discriminación social y económica. En la actualidad, es el Presidente de la Junta de Directores de La Cámara de Comercio Metro Hispana Los Angeles, y es el representante electo ante Conamigua para la jurisdicción Consular de Guatemala en Los Angeles y aún trabaja en impuestos y defensa fiscal a través de una práctica privada en Los Ángeles.

Nuestro agradecimiento a Doug Martin de desarrollo internacional para su entrada y observaciones en la elaboración de este documento.

[1] Llamado “Decreto 29-89 o maquila ley”. La idea original era para promover la diversificación de las exportaciones de productos no tradicionales y para atraer inversión extranjera a Guatemala por exoneración de impuestos sobre la renta y el retorno del impuesto al valor agregado durante diez años. En la práctica, la mayoría que recibieron protección eran empresas guatemaltecas de alto estatus social y económico, que encontró la manera de ser protegidos por la ley desde hace varias décadas y ampliado en 2005, al extremo que esas empresas se consideran grandes empresas por estándares Guatemala y exportan a otros países de América Central durante décadas, quienes cosechan los beneficios de la mencionada ley.

[2] “El perfil de la población guatemalteca en EE.UU. Junio de 2014. CEMLA, BID y Fomin”.

[3] Así llamada “Ley de promoción de inversiones y empleo.

[4] Informe de auditoría del proyecto de Prevención de Violencia de 2013

[5] Enade (Encuentro Nacional de Empresarios), año 2011 titulado Reducción de pobreza. Año 2012 titulado Demole una oportunidad a Guatemala. Año 2013, titulado Sin divisiones, multiplicamos. – Desarrollo humano y paz social). www.FUNDESA.org.gt .

Guatemala ¿Quién diablos mató mi patriotismo?

No salgo a ver “Las Antorchas”, tampoco compro banderitas para el carro. No me pinto la cara con los colores azul y blanco, ni me pongo la camisola. Mis publicaciones en facebook y twitter no son las más alegres y positivas. Y, ¿quién me recuerda por leerme con tan acentuada expresión: ¡QUE VIVA LA INDEPENDENCIA!? NADIE porque no lo he hecho. ¿Quién diablos mató mi patriotismo?Las escuelas emocionadas con tanta actividad cívica, paran a los niños bajo el sol para cantar aquel himno que aún no memorizan del todo. “Que tu pueblo con ánima fiera antes muerto que esclavo será. Nuestros padres luch…ehhh… De tus viejas y duras cadenas”.
Todos se presentan peinaditos en los lunes cívicos para jurar a la bandera con esas palabras que ni sus propios maestros comprenden, ¿perenne?, ¿excelsitud? (ya va a ser hora de recreo, ya mero). Y qué decir de jugar al mercadito porque eso es lo que es, un mi-dau-pinky-flagjuego ¿no?“Cht cht, niño, ¿qué valen las banderitas de Guate? Rápido, dame dos antes que el semáforo cambie a verde” “Pitale, pitale, es una antorcha, qué alegres se ven los patojos”. Aún recuerdo haber visto en la tele el año pasado a una presentadora entrevistando a un joven sudado que recién llegaba al Obelisco para encender su antorcha. —¿Dime cómo te sientes? —Entre gritos interrumpidos por la fatiga exclamaba —¡Aquí felices de celebrar el ciento noventa y… noventa y dos aniversario de mi querida Guatemala!, ¡Que viva la independencia! (se le unían al coro sus amigos sudados) ¡Guate! ¡Guate! UUUUUUUU—. Pero yo no sudo corriendo con antorcha en mano, ni compro banderitas, ni pito a los que van rumbo al Obelisco. ¿Quién diablos mató mi patriotismo?Algunas familias van a lugares donde tocan marimba porque eso es lo que se hace en septiembre. Hay que comer comida típica y hasta escuchar el discurso patriota del presidente que interrumpe la programación regular. Canillitas de leche, cocadas, ferias… AYAYAYAYAYYYY QUE BONITA ES ESTA VIDA (siga cantando).
En la escuela los alumnos nunca llegaron a comprender la letra del himno, solo la memorizaron (porque es otra de las tareas como aprender a leer y escribir). Tampoco les hicieron ver que ese “juego” del mercadito es una realidad que viven muchos guatemaltecos. Que la situación agraria sigue sin resolverse desde 1954 y que en el peor de los casos condena a esos “inditos” a menos de un dólar por día para alimentar a una familia de seis.El que compró las banderitas en el semáforo quizá no ha tomado conciencia de que el niño de 6 años que las vende dejó de ir a la escuela porque su padre comprendió que la educación no es una necesidad biológica, pero sobrevivir sí. Que como él hay miles de niños que por diversas razones no reciben educación.Aquel joven que corre eufórico junto a sus amigos directito al Obelisco para encender la antorcha no ha tomado conciencia que sigue exaltando a una patria que se ha esforzado por no darle educación. Porque a un pueblo educado, ¿quién lo manipula? Aún no sabe que dentro de las políticas de Estado la represión ha sido más importante que promover espacios de recreación. Que llevar un tatuaje, aretes y ropa holgada viviendo en una zona roja es motivo suficiente para que la policía los baje de las camionetas y los registre cual criminales peligrosos (y le va peor si es un “chocochavo”, es decir de piel morena). Que a las mujeres les es imposible andar por la calle en vestidos cortos porque las pueden violar (lo más probable es que sea su culpa por provocar). Que no es casualidad que en el área rural las jóvenes de mi edad (25 años) ya vayan en su tercer embarazo.

Entre los 14 millones de habitantes de este país llamado Guatemala, tal vez un 90% de población que celebra el día de la independencia sabe que el 15 de septiembre de 1821 logramos quitarnos de encima el poderío de los españoles. Pero no saben que las estructuras de injusticia, racismo y desigualdad permanecieron. Que en el fondo nada cambió y que si leemos algún libro (La Patria del Criollo, por ejemplo) entenderíamos mucho de la realidad nacional. Que la independencia solo deben celebrarla unos cuantos que lograron quitarse a los españoles de encima para gobernar. Esos mismos que controlaron las plantaciones de algodón, café, azúcar y las principales producciones agrícolas durante el siglo pasado cerciorándose de que nada cambiara. Esos mismos que se empeñaron en truncar la esperanza de Guatemala, esa pequeña luz que nació en 1944 cuando se creó entre tantos proyectos de nación una oportunidad para que el campesino saliera adelante, una oportunidad de desarrollo económico (no crecimiento económico).

¡Ahora ya sé quién diablos mató mi patriotismo! NADIE. Porque nunca ha existido. Porque el sentimiento es pura emoción de 30 días, de esa que acompaña a la selección cuando gana y la insulta cuando pierde.

Y si de pronto repetir la jura a la bandera devuelve el patriotismo, los invito a que levanten su mano derecha a la altura del hombre y repitan (y de paso reflexionen) conmigo:

Bandera (no tan) nuestra,
a ti juramos (ojalá usted no sea cristiano porque acaba de pecar, y créame que su juramento sí está siendo en vano)
devoción perdurable,
lealtad perenne (no la que se le da a los partidos políticos a cambio de una curul),
honor, sacrificio y esperanza (solo si beneficia económicamente, dicen)
hasta la hora de nuestra muerte.
En nombre de la sangre y de la tierra (¿cuenta la sangre de los miles de indígenas masacrados durante el conflicto armado?),
juramos mantener tu excelsitud (¿seguros que esa palabra existe?)
sobre todas las cosas;
en los prósperos días (no aplica para más del 50% de la población en pobreza),
y en los días adversos,
velar y aun morir (que violentos muchá),
porque ondees perpetuamente
sobre una patria digna (defina “digna” y repita de nuevo desde “velar”).

Saludos

 Stephanie

THE REBIRTH OF THE PHOENIX

July 2014

By Hugo W. Merida – hugomerida@hugomerida.org

& Reny M. Bake – bakereny@hotmail.com

The phoenix is a mythical bird that symbolizes rebirth, arising from the ashes of its previous incarnation. After the news that the US Immigration Reform was dead, at least for the year 2014 due to the crisis of children at the border, the issue of TPS (Temporary Protected Status) came up in a meeting in congresswoman Pelosi’s office. This took place but a few days before President Perez Molina was to request TPS of Vice President Biden during his visit to Guatemala. It should be noted that only Guatemalans lack TPS from the so-called Northern Triangle Countries (Guatemala, Honduras, El Salvador), from whence the majority of the children are leaving. Rural Guatemala is desperately poor, but U.S. law does not recognize poverty as an acceptable reason to avoid deportation. Judges only tend to be willing to protect children from specific threats of violence.[1]

To approve TPS, the secretary of Homeland Security should designate Guatemala for protection due to conditions in the country that temporarily prevent its nationals from returning safely, or in certain circumstances, where the country is unable to handle the return of its nationals adequately. The US Citizenship and Immigration Services (USCIS) may grant TPS to eligible nationals who are already in the United States. The secretary may designate a country for TPS due to “other extraordinary and temporary conditions” such as the recent children crisis where Guatemala is one of the most affected. The accompanying map clearly shows the origins of the unaccompanied children arriving to the US.

Guatemalan children are leaving mostly from the western rural area and the region around the capital.

According to the document “Profile of Guatemalan Migrants in the US,” as of June 2014, more than half of Guatemalans in the United States have come to the country since 2000 and they are mostly men of working age. From this study and our experience working with Guatemalan migrants, we can say that the majority of Guatemalans have come to US seeking work to support their families, and to be able to return home to build their family houses and to capitalize on SMEs there to start their own businesses.Source: Culturally, Guatemalans from rural areas traditionally migrate seasonally to find work in agriculture, construction or the service sector where Spanish, rather than their native language, is used. Upon completion of this temporary work, they return to their villages of origin and their families, whom they have left there, preferring to keep them in the social environment with their native language and ancestral customs.

That pattern of internal migration to harvest seasonal coffee and sugar crops was affected by the 1998 coffee crisis. Not finding employment in country, the trend to migrate to the United States in search of that seasonal work began. With the ever-increasing difficulty to enter and exit the US, however, years began to pass without Guatemalan migrants in the US seeing their families. As a consequence, they began to bring their children in the interests of family reunification, or, in the case of older children, to also find work. In rural Guatemala, a child of 14 years and older is considered an adult and capable of working to help support the family. This is common not only in Guatemala but throughout Latin America. Recently in Bolivia, a law was passed allowing children ten years of age or older to labor in the community.

It is noteworthy that if more than half of Guatemalans in the United States have come since 2000, the migratory flow has nonetheless accelerated dramatically since 2007. Until now this migration has consisted mostly men, under the illusion that it would be relatively easy to return home on occasion to visit their families. What will transpire in the next few years will be a marked increase in women and children traveling illegally to the US in an effort to reunite their families. The adoption of immigration reform, or at the very least TPS, would be decidedly positive for the Guatemalan immigrants in the US, since it is estimated that more than three-fifths of the number of them are undocumented.

TPS has long been a goal of both the Guatemalan government and migrant advocacy organizations in the US and Guatemala who would like to see unauthorized Guatemalans receive protected status from the US government. TPS allows migrants from a designated country to live and work legally in the US but does not provide a path to permanent residence; it is intended as a temporary relief measure for those suffering from natural disasters, ongoing conflicts, or other extraordinary and temporary conditions.

The United States granted TPS more than fourteen years ago to migrants from Nicaragua, Honduras and El Salvador. After Hurricane Stan in 2005, the Guatemalan government tried to convince the United States to grant Guatemalans TPS status as well, but those efforts failed.

It is widely known that the refusal to grant TPS to Guatemala is due to the Guatemalan Government did not supported the Iraq War. This is in spite of the fact that the first casualty of the Iraq war was Marine Lance Cpl. Jose Gutierrez, who died in southern Iraq on March 21, 2003. Gutierrez was 22, and an illegal immigrant who, having no hope in Guatemala, came to the US for a better life, and gave his life in defense of our nation.

Now, in 2014, Guatemala is an ally of the US in its war against drug trafficking, and it is a strategic partner for the reducing the influx of migrants to US. According to the 2013 State Department International Narcotics Strategy Report (INCSR),

“President Otto Perez Molina, who took office in January 2012, made combating drug trafficking one of his administration’s top priorities. His government remained a partner on counternarcotic in 2012. Perez Molina created a new Vice Ministry for Counter Narcotics within the Ministry of Government. The Vice Minister coordinates the government’s extensive anti-drug efforts and established a mobile land interdiction unit charged with targeting DTOs operating in remote areas. Clandestine lab interdiction and the eradication of opium poppy decreased in 2012, largely as a result of the government’s counternarcotic initiatives”. [2]

This support from the Government of Guatemala in the fight against drugs and its importance to reduce the flow of migrants is demonstrated by the continuous visits of US senior officials to Guatemala in recent months, to a much greater extent than to Honduras and El Salvador.

Guatemalan Immigrant – Economic Conditions

In general, remittances reduce the number and severity of poverty, and lead to a greater accumulation of human capital; increased spending on health and education; better access to information technologies and communications and to formal financial services; better investments in small businesses; more business training; better preparation for adverse contingencies, earthquakes and cyclones[3], and less child labor.

Diasporas may represent an important source of exchange, capital, technology and knowledge to both countries of origin and destination. It is estimated that remittances to developing countries—officially registered—reached $404 billion in 2013, representing an increase of 3.3% in comparison with the previous year.

The remittances from Guatemalan emigrants have been and will continue to be a fundamental keystone of economic support for hundreds of thousands of urban and rural families. In 2013, they amounted to US$5.4 billion for the first time ever. The impact around the country, especially in the rural areas is unimaginable, to the extent that the remittances now exceed the total volume of Guatemala annual exports or income from tourism.

According to Guatemala’s central bank, Guatemalans working in the US sent $2.8 billion from January through June 2014 in money transfers to families living in Guatemala, a 9% increase over the same period in 2013, spite of the massive deportations. The TPS will benefit more than half of the estimated 1.5 million Guatemalans living in the United States, all of them, somehow, are sending to closed relatives money transfers. The Guatemalan people cannot afford the loss of their second largest source of national revenue or the increased costs associated with the return of tens, if not hundreds, of thousands of deported Guatemalans from the US.

It is worthy to note that, according to the document “The profile of the population of Guatemalan origin in the United States” from the IDB, CEMLA and MIF of June 2014, the majority of Guatemalan migrants are men of work age and by percentage sent more of their income to Guatemala in relation to other migrant groups. Currently, the money sent by migrants to Guatemala is equivalent to more than 10% of the Guatemala gross domestic product (GDP).

Immigrants and – Corporate Guatemala

In spite of the remittances, Guatemalan conditions have become unsustainable due to the continuous deterioration of the economic and social levels as stated by the recent report[4] of Fragile States, placing the country in position 66, one position lower than the previous year. The report refers to loss of effective control due to the high insecurity and unsatisfied basic needs and low growth. This report was re-affirmed by an officer of FUNDESA (an elite Guatemalan business group) who requested to strengthen the Guatemalan institutions in order to reduce “the perception” of corruption and to generate more opportunities to reduce migration[5].

Of special note is the initiative labeled Law of Investment and Employment (Ley de Promocion de Inversion y Empleo), Initiative 4644 of the Ministry of Economy, which will provide great exemptions to corporate Guatemala, but that sector does nothing to support Guatemalan emigrants.

The Chamber of Commerce of Guatemala and the International Monetary Fund have been strong critics of that measure, believing that it will negatively affect tax revenue, thereby creating an economic crisis in Guatemala, which could lead to increased migration to the US as one of its consequences.

In spite of the financial support by Guatemalan migrants, through the money transfers, the Guatemalan government continues to ignore them. Guatemalan and American small businesses are going to be economically segregated if Initiative 4644 is approved by the Guatemalan congress by not taxing US or Guatemala companies over $500,000. Thirty percent of the money transferred is invested in Guatemala by the migrants. In addition, American business as a whole will wind up paying income taxes on investment profit generated in Guatemala, according to US tax laws.

FATCA (Foreign Account Tax Compliance Act), recently enacted, has as its main mission to control tax evasion by US taxpayers on overseas investments, by identifying US citizens and residents with funds and other assets outside of the country. FATCA is seeking to avoid tax evasion and contribution through direct and indirect mechanism of investment in other countries, especially in those with fiscal advantages as in the case of Initiative 4644.[6] In addition, there is no competence law (DR CAFTA compromise) or any interest for American small businesses.

Migrants in the – Guatemalan Political Scene

It is unfortunate the lack of support for its nationals living in US by the Guatemalan government, it has been from negligible to negative.

In 2007, due to pressure from organized Guatemalan immigrants—among them, the oldest, most vocal and articulated group, The National Coalition of Guatemalan Immigrants in the United States (CONGUATE)[7]—the Guatemalan Congress formed a Commission for Migrant Affairs that is supposed to support and regulate immigration activities and programs. The Commission successfully passed Decree 46-2007, “Ley del Consejo Nacional de Atención al Migrante de Guatemala” (CONAMIGUA). This law and its subsequent changes, created a government entity with the mandate to coordinate, define, supervise and support actions developed by the state of Guatemala in migration matters.

The migrants presented through several organization in US, their interests, needs, and views in written proposals to create the law. In the process of approval, a white elephant was created which, through the years, the original intention to create the law became useless; controlled by three government bureaucrats. As of today, Conamigua has generated confrontations between their administration and the immigrant groups with no positive results or advancements for the migrants.

As for the Guatemalan government, the only successful migrant activity that has benefitted them is the diminutive fund of US$50,000 to repatriate the remains of immigrants who die in the United States when their families cannot afford to pay.

Because of the abuses committed by Guatemalan Government agencies, especially Renap (constitutional violations)[8], Conamigua (violation of Conamigua Law)[9], Migración (creating passport scarcity) under the complacency of the executive—the Ministry of Foreign Affairs, the Ministry of Economy and others—immigrants through organizations around US—with the most proactive, La Mesa Comunitaria Guatemalteca de Los Angeles (MCTG)—have taken an aggressive stance to avoid further abuses and to protect the community they represent. They are also getting involved in the political process, by questioning potential candidates and political parties about support for immigrants. More than one and half Guatemalan voters live in US and they are ready to influence directly their family members in Guatemala to vote a way that benefit immigrants the most.

They are pressing for more control in Guatemalan immigrant issues, an overall supervision of the Conamigua Administration, new law of competence, tax exemption for immigrant businesses, and supervision of the funds invested or spend by US Government and their agencies.

Immigrants and the US Government

President Obama has so far failed to respond to TPS requests from both former President Colom and current President Otto Perez Molina. Instead, he has consistently touted how many illegal immigrants have been deported. under his watch, to Latin America were deported 357,422; 47,769 of whom were Guatemalan in 2013[10]. The deportations alone create constant pressure in Guatemala in its fragile state and further increase the poverty levels in the marginal areas of that country.

Obama should move to extend Temporary Protected Status to our Guatemalan neighbor so that the country can save resources to serve immigrant children and their families in the US and avoid the additional challenge of dealing with the deportation of thousands.

The influx in the US of undocumented Latin Americans is due to our decades of financial and political support to the wealthy elite and to military and dictatorial governments throughout the Americas.

The abuse and abandonment by both governments—Guatemalan and US—has forced Guatemalans living in the US to organize, to start participating, and to vocalize their demands for better treatment and improvement of their economic conditions.

Supported by powerful Latino businesses, organizations and other immigrant communities around the nation, Guatemalans have begun to demand what they believe they deserve. After all, 30% of the Guatemalans in the US are now American citizens.

As US citizens, they can approach their congressman or the Subcommittee of the Western Hemisphere of the Foreign Affairs Committee to demand more responsible use of their tax money. The can also demand of the powerful Ways and Means Committee to curtail the investment and expenditure to the private sector and the government of Guatemala.

The Phoenix from the Ashes – The Guatemalan TPS

The secretary of Homeland Security has the authority to “designate a foreign country for TPS due to conditions in the country that temporarily prevent the country’s nationals from returning safely, or in certain circumstances, where the country is unable to handle the return of its nationals adequately”.

Central America is a region that suffers from frequent natural disasters, including earthquakes, tropical storms and volcanic eruptions, as well as the effects of armed conflict in Central America in the 80s in the context of the Cold War. Guatemala has almost 30 years of democracy now and more than 15 years since the signing the peace ending the conflict. But the country is still slowly recovering from those events. It has the highest rate in Latin America of young people who do not find employment and suffers the growing power of drug traffickers and gangs.

Guatemala has a privileged geographical location, since it is the only country—along with Belize—that physically borders Mexico, the area of responsibility of the US Southern Command. The war against drug trafficking in Mexico has affected a breakthrough of the Zetas into Guatemala and nearly half of the country is under the influence of drug trafficking[11]. In certain areas of the country, the options for young people are joining the narcotrafficking culture or travelling illegally to the United States in search of work.

A country with a population that is 60% indigenous[12] where over 50 percent of the population lives in poverty is having a difficult time recovering. TPS would provide a temporary reprieve for the one and a half million Guatemalan immigrants living in the US, perhaps as many as 60 or 70 percent without the proper documentation, until the country was able to recover from the disasters. They would not be removed from the country because of their immigration status; they would be able to obtain a work permit and may be granted travel authorization to see their families and children.

TPS isn’t a magical solution to the migratory challenges that confront the US and its southern neighbors—the US still needs to pass comprehensive immigration reform. The US and Latin America should also work to design a more humane migratory system. However, that will take time. Right now, TPS is one tool that the executive branch has at its disposal and one that can have a positive effect on the lives of millions of people in Guatemala and in the United States.[13]

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[1] LATIMES, July 10, 2014

[2]www.state.gov/j/inl/rls/nrcrpt/2013/vol1/204049. htm#Guatemala

[3] Guatemala ha sufrido en la última década dos grandes huracanes, Stan (2005), Agatha (2010). Incluyo una erupción volcánica también. Y dos terremotos en el occidente del país, de donde proviene la mayoría de los migrantes en EEUU, en los años 2012 y 2014.

[4] El 2014 Index of Fragile States by Foreign Policy and Fund for Peace, places Guatemala in the group of countries counted with a Fragile State (66 with 80.3 points), in matters relates to political, economic and social demands to the State. A fragile State refers to a government that has lost effective control of its territory, shown by its high insecurity index and violence, a high percentage of unsatisfied basic needs and low growth.

[5] Juan Carlos Zapata, Executive Director of Fundación para el Desarrollo de Guatemala (Fundesa), stated ..”It is important to pay attention to these studies and an effort should be made to strengthen the institutions, reduce the corruption perception and the generation of higher opportunities to reduce the migration. This weak state reflects much more the economic, commercial, and of investment than one that relates with its migrant community. – translated from El Periódico July 3, 2014

[6] http://www.irs.gov/Businesses/Corporations/Foreign-Account-Tax-Compliance-Act-FATCA

[7] Founded in 1998, the National Coalition of Guatemalan Immigrants in the United States (CONGUATE) aimed to influence migrant-related policy in both countries. In Guatemala, CONGUATE, through the years, has been working toward economic development and the strengthening of democracy in Guatemala, including giving Guatemalans abroad the right to vote. Thanks in part to CONGUATE’s efforts, the Guatemalan government created a Deputy Ministry for Human Rights and Migrant Affairs that publicizes the difficulties facing potential migrants going to the United States. To that end, the Office of the Human Rights Ombudsman signed an agreement with CONGUATE to monitor and protect migrants’ rights. MPI: Guatemala: Economic Migrants Replace Political Refugees.

[8]Prensa Libre Newspaper – June 19, 2014, Migrant Section

[9] When the Guatemala Congress elaborate given life to the National Advisory for Migrant Attention of Guatemala (Consejo Nacional de Atención al Migrante de Guatemala -CONAMIGUA), the congressmen left many loopholes in the in the law to prevent migrants from being integral parts of the Advisory. Migrants do not have a seat in the National Executive Advisory of Conamigua because the congressmen in writing the law placed the text “The migrants have representation with voice without vote”. translated from Los Bastardos de Guatemala – May 24, 2013 – David Quiroa, President of Alianza por Guatemala.

[10] http://www.ice.gov/removal-statistics/index.htm

[11] As of 2010, it was calculated that 40 % of Guatemalan territory was under narcotraffic control translated from http://www.elperiodico.com.gt/es/20130617/pais/229843/
[12] 60% of the country’s total population, or around 6 million inhabitants are made up of indigenous Peoples. The human development report from 2008 indicates that 73% are poor and 26% are extremely poor (as opposed to 35% and 8 % respectively of the non-indigenous population). International Workgroup for Indian Affairs -2013.

[13] Mike Allison is associate professor in the Political Science

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About the Authors:

Reny Bake is Guatemalan born of a Netherlands father and a Guatemalan mother, and raised in the rural area of Guatemala. She worked on DR CAFTA negotiations and other FTAs for Guatemala. She is an International Visitor Leadership Program alumnus (US Dept. Of State, 2005) and graduated from the Center for Hemispheric Defense Studies /National Defense University (DOD) where her coursework included “Estrategia y política de defense” (2009) and “Advanced Civil-Political-Military relations and democratic leadership”. She is presently a weekly economics columnist for the most prestigious Guatemalan newspaper, and an economic analyst and university professor in Guatemala. She has worked on several analyses related to the Guatemalan and Central American economies.

Hugo W. Merida – is Guatemalan born, raised in Los Angeles, California, and became a public accountant upon graduation from CSU-Los Angeles. He has been very close to organized businesses, trade and investment sectors in California, holding different positions in business groups and foundations for more than three decades, where he has been supporting and helping the US Latino community against social and economic discrimination. At present, he is the Chairman of the Board for the Los Angeles Metro Hispanic Chamber of Commerce, acting director for four community and business organizations and he is the Conamigua Elected Representative for the Guatemala Consular Jurisdiction in Los Angeles, and still practices tax and fiscal defense through a private practice in Los Angeles.

department at the University of Scranton in Pennsylvania.